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L’hélicoptère qui était attaché au rover Perseverance explore maintenant Mars

Sarah Rachel Moncada-Oseguera Sarah Rachel Moncada-Oseguera

L’hélicoptère qui était attaché au rover Perseverance explore maintenant Mars

La NASA a annoncé que l’hélicoptère miniature fixé au rover Perseverance a été déployé et explore désormais la planète rouge. 

L’hélicoptère s’est détaché du Perseverance le 4 avril. À ce moment, l’équipe de la NASA se demandait s’il allait survivre aux conditions extrêmes de la nuit sur Mars.

« #MarsHelicopter Touché confirmé ! Son voyage de 471 millions de km à bord de @NASAPersevere s’est terminé aujourd’hui par la chute finale de 10 cm du ventre du rover à la surface de Mars. Prochaine étape ? Survivre à la nuit »

Heureusement, tout s’est bien passé !

« Sain et sauf à la surface ! Notre hélicoptère Ingenuity #MarsHelicopter a survécu à sa première nuit froide, une étape importante sur la planète rouge, où les températures de surface peuvent descendre jusqu’à -130° F (-90° C). Sa première tentative de vol n’aura pas lieu avant le 11 avril ».

Une fois détaché, l’hélicoptère Ingenuity ne peut plus puiser son énergie de celle du Perseverance. Il doit donc se distancer du rover afin de dégager la vue et ainsi pouvoir alimenter ses panneaux solaires. L’oiseau quitte le nid.

Bob Balaram, ingénieur en chef du projet Mars Helicopter explique comment Ingenuity peut tolérer les nuits glaciales : « Il y a un petit radiateur qui permet de maintenir une température d’environ 7° Celsius à l’intérieur de l’hélicoptère, alors que les températures la nuit sur Mars peuvent descendre jusqu’à -90 °C. Cela permet de protéger les équipements clés de l’appareil ».
La prochaine étape consiste à vérifier que les panneaux solaires fonctionnent adéquatement et à tester les moteurs et capteurs. Le premier vol pourrait avoir lieu à partir du 11 avril.

Source : La Presse

Photo de couverture : NASA/JPL-CALTECH via AFP